Política

Alcalde de Aguadilla afirma que exalcaldes le dejaron un “despelote” fiscal en el Municipio

AGUADILLA: En reunión sostenida con funcionarios de la Oficina del Contralor, entre los que se encontraba la Contralora de Puerto Rico, Yesmín Valdivieso, y el personal de diversas oficinas adscritas al Municipio de Aguadilla, el alcalde Julio Roldán hizo entrega a ésta, de copia de los hallazgos administrativos encontrados durante el análisis de los estados financieros realizada en el referido municipio. 

El análisis, que estuvo a cargo del contador público autorizado (CPA) Reinaldo Meléndez Cordero, reflejó las condiciones fiscales críticas en la que las pasadas dos administraciones de Aguadilla dejaron las finanzas municipales.

“El estudio detalla cada una de las irregularidades, falsedades y procesos de presentación de números falsos por las pasadas administraciones, transacciones que pretendieron hacer ver al pueblo de Aguadilla que las finanzas municipales estaban sólidas y que existía un superávit ficticio”, indica un comunicado de prensa.

“Desde el inicio de nuestro mandato como alcalde hicimos un compromiso de transparencia y de comunicación directa con nuestra gente. Nos comprometimos a mantenerlos informados de los trabajos, gestiones y servicio que estaríamos realizando en cada una de nuestras dependencias municipales y en nuestras comunidades. Más aún, nos comprometimos a desenmascarar las falsedades, números elevados y falsos presupuestos que por años intentaron presentar las administraciones pasadas. En los pasados días, cumplimos otro de nuestros compromisos y presentamos la verdad sobre las finanzas municipales”, expresó el alcalde Roldán.

En el encuentro que tuvo lugar en la Oficina de la Contralora, el CPA Meléndez Cordero presentó un resumen del voluminoso documento, “destacando que los números encontrados y los procesos para no decir la verdad sobre situación verdadera de las finanzas municipales, son escandalosos y le faltan a los principios básicos de una buena contabilidad y utilización de los fondos públicos destinados a ofrecer servicios a la ciudadanía”.

“No cabe duda de que los números encontrados son escandalosos. El déficit acumulado del Municipio de Aguadilla, al 30 de junio de 2021, es de $87,838,404. En el año fiscal 2019-2020, un año antes de las elecciones, las pasadas administraciones añadieron $11 millones al déficit acumulado, esto significa que gastaban más de los tenían. Usaban los fondos especiales tomándole prestado al Fondo Operacional, pero NO devolvían los préstamos ya que no tenían con qué pagar”, explicó el CPA Meléndez en reunión con Roldán y la contralora Valdivieso.

Señaló Roldán, que uno de los ejemplos más claros encontrados en el análisis lo es el añadir números en el presupuesto que no existían para financiar lo que se catalogó como “la perdidosa operación” del Hotel Las Cascadas. Además, el Municipio tomaba préstamos de los recaudos del fondo general, del IVU, de las patentes y de los fondos que se reciben del CRIM, y se los pasaba al pago de la deuda millonaria del edificio localizado frente al parque acuático Las Cascadas.

“Otro de los trucos utilizados por las pasadas administraciones era utilizar un crédito contra el préstamo del Hotel Las Cascadas e informaban, artificialmente, que el fondo general iba a recuperar lo que le “prestaron” al hotel, pero ésta irresponsable práctica les permitió presentar un superávit irreal de $7 millones en el Fondo Operacional del Municipio, pero reflejaba déficit en los fondos especiales por $3.5 millones y en otros fondos especiales reducía dramáticamente la disponibilidad de recursos para realizar obras y ofrecer servicios a la ciudadanía”, denunció el incumbente municipal aguadillano.

“Logramos identificar las malas acciones realizadas que llevaron a las pasadas administraciones a comprometer por varias décadas los recursos futuros con los que contaba el Municipio para prestar servicios a nuestra ciudadanía. El Fondo General está extremadamente comprometido para cumplir con su responsabilidad fiscal ya que gran parte de sus recursos presentes y futuros están destinados para pagar préstamos y cubrir los déficits provocados por sobregirar los fondos especiales. Por tal razón solicitamos una reunión con la contralora Valdivieso para explicar los hallazgos y hacerle entrega de copia del análisis”, señaló.

“Esperamos que la Contralora pueda analizar en profundidad la información recopilada y que pueda extender su marco de acción para fijar responsabilidad por estos irresponsables actos, tanto el exalcalde Carlos Méndez como la exalcaldesa Yanitsia Irizarry tienen mucho que explicarle al pueblo de Aguadilla de sus irresponsables prácticas financieras que llevaron a la quiebra a esta ciudad. Esperemos que tenga la valentía y el pudor de hablarle con la verdad a nuestro pueblo tal como lo hemos hecho nosotros”, concluyó Roldán.

Contraloría revela atrasos en el pago de deudas en el Municipio de Lajas

LAJAS: La Contraloría de Puerto Rico emitió una opinión cualificada de las operaciones fiscales del Municipio de Lajas. Una opinión cualificada se emite cuando los incumplimientos individuales o en conjunto son significativos, pero no generalizados.

El Informe revela que, al 31 de diciembre de 2020, el Municipio, bajo la incumbencia del exalcalde Marcos “Turín” Irizarry, adeudaba $184,889 a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), a la Administración de Servicios Generales (ASG), y a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). Además, pagó $5,031 al Servicio de Rentas Internas Federal (Internal Revenue Service – IRS) en multas e intereses por remesar tarde las retenciones y aportaciones.

La reglamentación del Servicio de Rentas Internas establece que los pagos al Seguro Social Federal se depositan todos los meses en bancos adscritos a la Reserva Federal. Situaciones similares habían sido publicadas en los informes de auditoría M-19-39 del 24 de mayo de 2019 y el M-14-40 del 15 de abril de 2014.

La auditoría de dos hallazgos señala que el Municipio le cedió el uso de un quiosco libre de costo a una entidad con fines de lucro sin la aprobación de la Legislatura Municipal. El convenio formalizado en el 2018 y renovado en el 2020 tampoco se presentó para la aprobación de la Legislatura e indicaba, de forma errónea, que la entidad era sin fines de lucro. A tales efectos el Municipio dejó de recibir $4,800 por la renta del quiosco.

El Informe comenta que el Municipio tuvo que pagar $25,000 por incumplir con las regulaciones federales al solicitar sólo una propuesta por un contrato de servicios profesionales con una firma de ingenieros sufragado con fondos federales del Energy Efficiency and Conservation Block Grant. Además, al 15 de junio de 2021 el Municipio no había recobrado $146,117 indicados en informes de auditoría del 2014 y 2016.

Al 25 de febrero de 2021, estaban pendientes de resolución en los tribunales, siete demandas civiles contra el Municipio por $7,738,593. Además, estaba pendiente de resolución dos casos presentados por empleados ante la Comisión Apelativa del Servicio Público.

Este segundo y último informe de Lajas, cubre el periodo del 1 de julio de 2017 al 31 de diciembre de 2020, y está disponible en www.ocpr.gov.pr.

El Partido Popular va “jalda abajo” asegura Alcalde de Hormigueros

HORMIGUEROS: El alcalde Pedro J. García Figueroa aseguró que el Partido Popular Democrático (PPD) va “jalda abajo”, indicando que esa situación es el producto de la marcada reducción de votantes que ha tenido la colectividad en los pasados años.

“Nuestro partido va “jalda abajo”… No “jalda arriba”… Va “jalda abajo”… Y te voy a dar los números… En las elecciones de Sila (María Calderón) fue un 48 por ciento; en las de Alejandro (García Padilla) fue un 47; luego David Bernier, que era un tremendo candidato, sacó un 38 por ciento; y nuestro compañero alcalde de Isabela (Carlos “Charlie” Delgado Altiery), que fue un gran alcalde, sacó un 31. ¿Dime si eso no es ir “jalda abajo? ¿Dónde está ese 17 por ciento de la base del partido que hemos perdido?”, cuestionó el alcalde García Figueroa durante entrevista en el programa Con Base y Fundamento (WKJB 710 y el Facebook Live de LA CALLE Digital).

El alcalde Pedro García, quien es alcalde de Hormigueros desde que fue electo en las elecciones generales del 2004 y que ha revalidado de forma cómoda corriendo bajo la insignia del PPD; opinó que la gente que se ha ido lo ha hecho porque no encontraron “dirección” en la colectividad.

“(Se fueron) porque no encontraron en este partido dirección… No encontraron causa… Y mira que venían planteando cuál es el derrotero… Hacia dónde vamos… Este es un partido histórico, glorioso, que le ha servido bien precisamente en el 40, 50, 60, y hasta en los 70… ¿Qué pasó con el Partido Popular? Empezaron a botar a los soberanistas… No, que se vayan, que no los necesitamos… ¿Y qué pasó? Se fueron… Y el partido bajó a 31 (por ciento)”, sentenció el incumbente municipal hormiguereño.

García Figueroa criticó que se estén tomando decisiones desde un escritorio en Puerta de Tierra (San Juan) y que se estén enviando “personeros” como “delegados presidenciales” para lidiar con situaciones locales que deben ser atendidas localmente.

“Yo propongo juntas regionales compuestas por alcaldes y legisladores para atender los asuntos a nivel local y sea el pueblo que tome las decisiones y no una persona enviada de otro sitio”, dijo.

Como cuestión de hecho, García apuntó que en lo que concierne a la Junta de Gobierno del PPD, si lo ponen a preparar una lista de sus miembros, no llega a 10 nombres, porque no los conoce.

Alcalde de Mayagüez dice que apelará su suspensión sumaria

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez expresó esta tarde que habrá de apelar lo antes posible la determinación de la Oficina del Panel sobre el Fiscal Especial Independiente (OPFEI) de suspenderlo de manera sumaria de su posición, por considerar que la misma ha sido “una totalmente injusta”.

“La determinación de la OPFEI, de suspenderme sumariamente de mis funciones como alcalde, la vamos a apelar de inmediato por considerarla una decisión injusta y tenemos el derecho de apelar la misma”, dijo el alcalde Rodríguez en declaraciones escritas.

En noviembre del 2021 el FEI, determinó asignar dos fiscales especiales independientes para investigar supuestas actuaciones en el desempeño de sus funciones en el municipio y en la Corporación de Mayagüez Economic Development, Inc. (MEDI).

“No se me han dado la oportunidad de presentar evidencia alguna”, añadió el ejecutivo municipal al destacar que la orden de sucesión deja al vicealcalde Jorge Ramos en el cargo, pero como este se encuentra fuera de Puerto Rico hasta este próximo fin de semana, quedará como alcalde interino el gerente de la División Legal del Municipio, Harold Ortiz.

“El pueblo de Mayagüez debe saber que a su alcalde no se le acusa por apropiación de fondos públicos, ni de corrupción, que no sea lo que en estos momentos se debate en el Tribunal Federal por las personas que han sido señaladas por el fraude de $9 millones de las arcas municipales”, alegó Rodríguez.

El alcalde refirió a la prensa a comunicarse con su abogado, el licenciado Harry Padilla, de tener preguntas adicionales.

Alcalde de Aguadilla presenta auditoría externa que refleja déficit de más $87 millones en el Municipio

AGUADILLA: Como se había adelantado en su mensaje de juramentación, donde se firmó un contrato para la realización de una auditoría externa para determinar las verdaderas condiciones fiscales en que se encontraba el municipio, el alcalde Julio Roldán Concepción, en compañía del Contador Público Autorizado Reinaldo Meléndez Cordero; así como funcionarios de su administración, ofreció un mensaje especial para dar a conocer el resultado de esa auditoría externa, “y que el pueblo aguadillano supiera la verdad sobre la crítica situación fiscal dejada por las administraciones de Carlos Méndez y Yanitsia Irizarry”.

En su mensaje, Roldán detalló lo que catalogó como “las irregularidades, falsedades y procesos de presentar números falsos por las pasadas administraciones, haciéndole ver al pueblo de Aguadilla que las finanzas municipales estaban sólidas y que existía un superávit ficticio”.

“Desde el inicio de nuestro mandato como Alcalde hicimos un compromiso de transparencia y de comunicación directa con nuestra gente. Nos comprometimos a mantenerlos informados de los trabajos, gestiones y servicio que estaríamos realizando en cada una de nuestras dependencias municipales y en nuestras comunidades. Mas aún, nos comprometimos a desenmascarar las falsedades, números elevados y falsos presupuestos que por años intentaron presentar las administraciones pasadas. Ayer cumplimos otro de nuestros compromisos y presentamos la verdad sobre las finanzas municipales”, expresó Roldan en comunicado de prensa.

Por su parte, el CPA Meléndez Cordero, quien tuvo la encomienda de realizar la auditoria, señaló que los números encontrados y los procesos para no decir la verdad sobre situación verdadera de las Finanzas Municipales “son escandalosos y le faltan a los principios básicos de una buena contabilidad y utilización de los fondos públicos destinados a ofrecer servicios a la ciudadanía”.

“Los números son escandalosos. El déficit acumulado del Municipio de Aguadilla, el 30 de junio de 2021, es de $87,838,404. En el año fiscal 2019-2020, año antes de las elecciones, las pasadas administraciones añadieron $11 millones al déficit acumulado, esto significa que gastaban más de lo que tenían. Usaban los fondos especiales tomándole prestado al fondo operacional pero no devolvían los préstamos ya que no tenían con qué pagar”, explicó el CPA Meléndez.

“El ejemplo más claro encontrado en nuestra auditoría, lo es el añadir números en el presupuesto que no existían para financiar la perdidosa operación del Hotel de Las Cascadas. Además, el Municipio tomaba préstamos de los recaudos del fondo general, del IVU, de las patentes y de los fondos que se reciben del CRIM, y se los pasaba al pago de la deuda millonaria del Hotel Las Cascadas”, señaló Meléndez.

“Otro de los trucos utilizados por las pasadas administraciones era utilizar un crédito contra el préstamo del Hotel Las Cascadas e informaban, artificialmente, que el fondo general iba a recuperar lo que le “prestaron” al hotel, pero esta irresponsable práctica les permitió presentar un superávit irreal de $7 millones en el Fondo Operacional del Municipio, pero reflejaba déficit en los fondos especiales por $3.5 millones y en otros fondos especiales reducía dramáticamente la disponibilidad de recursos para realizar obras y ofrecer servicios a la ciudadanía”, continuó diciendo el CPA Meléndez.

Por su parte, el alcalde aguadillano explicó que al obtener el detalle o desglose de cada cantidad que se presenta en el estado financiero, se descubrió que “la excelente situación financiera la cual pregonaban la gente del pasado era solo una quimera, un sueño, un engaño, una mentira que deseaban creer”.

“Logramos identificar las malas acciones realizadas que llevaron a las pasadas administraciones a comprometer por varias décadas los recursos futuros con los que contaba el Municipio para prestar servicios a nuestra ciudadanía. El Fondo General está extremadamente comprometido para cumplir con su responsabilidad fiscal ya que gran parte de sus recursos presentes y futuros están destinados para pagar préstamos y cubrir los déficits provocados por sobregirar los fondos especiales”, apuntó Roldán.

“¿Saben qué es lo peor de todo? Que fueron los aguadillanos los que pagamos los platos rotos de las deudas y obligaciones en proyectos fracasados de las pasadas administraciones municipales. La situación es tal, que de cada dólar que entró al Municipio del 1 de julio de 2019 al 30 de junio del 2020, solo 26 centavos regresaban a los ciudadanos de Aguadilla en servicios. Los ciudadanos de Aguadilla estaban recibiendo solamente migajas de los servicios a los que tienen derecho”, denunció Roldán Concepción.

“Tanto el exalcalde Carlos Méndez como la exalcaldesa Yanitsia Irizarry, tienen mucho que explicarle al pueblo de Aguadilla de sus irresponsables prácticas financieras que llevaron a la quiebra a esta ciudad. Esperemos que tenga la valentía y el pudor de hablarle con la verdad a nuestro pueblo tal como lo hemos hecho nosotros”, concluyó el alcalde de Aguadilla.

Unen esfuerzos para salvar Las Salinas de Cabo Rojo

CABO ROJO: El representante Kebin Andrés Maldonado Martiz (PPD-Distrito 20) realizó, junto a otros funcionarios locales y federales, una inspección ocular para evaluar las condiciones de Las Salinas y el Refugio de Vida Silvestre, localizado en Cabo Rojo.

En la vista ocular, efectuada bajo la Resolución de la Cámara 495, se buscaba resolver los efectos del cambio climático, y la vez unir a todos los colaboradores para llevar el mensaje de atender con urgencia los efectos directos en el área de Las Salinas, la industria de operación continua más antigua de Puerto Rico.

“La historia de Las Salinas en Cabo Rojo es una de gran importancia, por esta ser la primera industria de Puerto Rico y una de las primeras en América. La extracción de sal en la zona comenzó aproximadamente en el 700 después de Cristo por nuestros indios aruacos. No solo estamos solicitando la protección urgente de una zona ecológica protegida, sino poder darle una economía sustentable a la comunidad que sostiene el Centro, el Refugio, la Torre y áreas adyacentes”, expresó el representante Maldonado Martiz, quien preside la Comisión de Relaciones Federales, Internacionales, Estatus y Veterano de la Cámara de Representantes.

Algunos de los colaboradores expresaron la necesidad de añadir unas dunas circundantes, parecidas a las que se encuentran en las regiones norte y sur, para crear una base más rocosa y fuerte que dé protección adicional en casos de eventos de huracanes y sismos. Se estima que en un año se pueda finalizar el proyecto, que se dividirá entre el proceso de obtener los permisos federales y estatales (las agencias responsables son DRNA y OGPE, como el Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos) y la creación de las dunas, que dura aproximadamente de uno a tres meses.

Ante la pregunta del representante Maldonado sobre cuál es la necesidad más urgente de parte del Refugio, se logró el compromiso de la comisionada residente Jenniffer González para agilizar los procesos de permisología a nivel federal con el Cuerpo de Ingenieros.

De igual forma, Leopoldo Miranda, director regional de US Fish & Wildlife, se comprometió en asignar mayores recursos y partidas presupuestarias para las mejoras del Refugio de Vida Silvestre y Las Salinas en Cabo Rojo.

El legislador Maldonado Martiz se expresó agradecido con comisionada González, con el director regional Miranda, el alcalde Jorge Morales Wiscovitch, el presidente de la Cámara, Rafael “Tatito” Hernández Montañez; los miembros de la Comisión que estuvieron presentes, José J. Pérez, José E. “Kikito” Meléndez Ortiz y el expresidente cameral Carlos “Johnny” Méndez; y en especial, con Ana Román y los demás colaboradores por una exitosa visita a Las Salinas.

“Hoy atendimos la R. de la C. 495, de mi autoría, logrando la convergencia de agencias federales y estatales y los distintos colaboradores de este importante proyecto para Cabo Rojo. Agradecido con todos. No descansaremos hasta ver este problema resuelto, lo prometimos y cumpliremos”, culminó el representante Maldonado Martiz.

Aparte de los funcionarios ya mencionados, también dijeron “presente” el director ejecutivo de la organización Protectores de Cuencas; Pedro Valle, de Caborrojeños Pro Salud y Ambiente; Ruperto Chaparro, director del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (UPR); representación del Departamento de Recursos Naturales (DRNA), líderes comunitarios y trabajadores de la centenaria industria de la sal.

Senadora Migdalia González propone crear Ley de la Compañía de Parques Nacionales

MAYAGÜEZ: Tras lo que catalogó como “la inacción, dejadez y poco interés” del Departamento de Recursos Naturales (DRNA) y sus directivos en atender los parques nacionales que se encuentran en total abandono y deterioro, la senadora Migdalia González Arroyo (PPD/Mayagüez-Aguadilla) radicó el Proyecto del Senado 749, para crear la nueva Ley de la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico.

“Nuestros parques se merecen estar administrados nuevamente por una corporación pública propia que les dé la atención que se merecen y que pueda enfocar claramente la política pública sin distracciones, y sin el conflicto de prioridades que ocurren en una agencia del tamaño del DRNA. Evidentemente, el Departamento de Recursos Naturales ha incumplido con su deber ministerial de proteger la integridad del sistema de parques nacionales”, mencionó en comunicado de prensa la senadora González, quien ha realizado varias investigaciones legislativas en el Balneario y Centro Vacacional de Boquerón en Cabo Rojo, y las Villas y el Balneario Tres Hermanos en Añasco.

“La integración y absorción de la Compañía de Parques Nacionales, en primer lugar, por el Departamento de Recreación y Deportes y luego por el Departamento de Recursos Naturales ha fracasado. El interés con que esas dos agencias han manejado nuestros parques nacionales ha sido nulo, en especial aquellos alejados del centro de poder metropolitano. Hemos visto el abandono que nuestros parques han sufrido estos últimos años, en especial desde el 2017 cuando los huracanes Irma y María azotaron a Puerto Rico. Esa política pública de absorción de agencias, concentrando todas las responsabilidades en un único departamento, más que aliviar el proceso administrativo y la burocracia, resultó en el menoscabo de las funciones y deberes de la agencia integrada”, reza parte de la exposición de motivos.

“La Compañía de Parques Nacionales la convirtieron en un mero “programa” a pesar de la magnitud de su importancia y de la enorme operación que conlleva administrar parques como el Balneario y Centro Vacacional de Boquerón en Cabo Rojo, el Zoológico de Puerto Rico, las Cavernas del Río Camuy, y las Villas y el Balneario Tres Hermanos en Añasco, entre otros de tamaña importancia para el país”, añadió la senadora González.

“Esta Asamblea Legislativa, debe retomar el camino de crear una conciencia ambiental, conservacionista e histórica. Esta Ley es una deuda que esta generación de legisladores teníamos pendiente con las nuevas generaciones. Les debemos un mejor país y, en gran o menor medida, esta Ley contribuye a ese legado”, finalizó la senadora por la región de Mayagüez-Aguadilla.

Denuncian “toallazo” PPD en resolución de investigación sobre escándalo en Mayagüez

MAYAGÜEZ: El director político del Partido Nuevo Progresista (PNP), José “Pichy” Torres Zamora, denunció que la Cámara de Representantes no ha hecho nada en casi un año con la investigación de la crisis fiscal y administrativa en el Municipio de Mayagüez.

“En palabras sencillas, el Partido Popular Democrático le está tirando un toallazo al alcalde de Mayagüez. En abril de 2021, el Presidente de la Cámara anunció, ante la presión pública, que estaría investigando las acciones fiscales y administrativas de Mayagüez ante la revelación de serias irregularidades y posibles violaciones, sin embargo, vamos para el año de ese anuncio y todavía no se ha celebrado ni una sola vista pública sobre el asunto. Le quieren tirar la toalla”, dijo el representante novoprogresista.

La mayoría del PPD radicó en el mes de abril pasado la Resolución de la Cámara 346, que le ordena a la Comisión de Fiscalización de Fondos Públicos a realizar una investigación exhaustiva sobre la autorización, el funcionamiento y la operación de franquicias comerciales o empresas corporativas municipales con fines de lucro creadas en virtud de la Ley 107-2020 se incluye dentro del alcance de este mandato una evaluación del universo de transacciones financieras realizadas por los gobiernos municipales durante el término de 10 años, donde se hayan transferido, grabado o utilizado como garantía los activos municipales. La pesquisa, según dijo el propio presidente cameral, iniciaría por Mayagüez.

La medida, que fue aprobada el 8 de junio, no ha recibido ni una sola vista pública.

En julio de 2021, agentes del Negociado de Investigaciones Especiales (NIE), realizaron una serie de allanamientos en múltiples oficinas dentro de la Casa Alcaldía de Mayagüez, así como dos residencias propiedad del alcalde José Guillermo Rodríguez Rodríguez, relacionada con una investigación criminal sobre el manejo de fondos públicos en dicho ayuntamiento.

“Estoy convencido que, si fuera un alcalde del PNP, ya le hubiesen caído encima, como han hecho con cuanta cosa sucede en la rama ejecutiva. Pero como es un amigo del alma, un alcalde del partido popular, le tiran, no la toalla, esto es un sabanazo mayor”, añadió Torres Zamora.

Los agentes del NIE se llevaron 39 cajas de documentos, así como evidencia digital relacionados con un esquema fraudulento con la empresa municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI).

Actualmente, dos fiscales especiales independientes conducen una pesquisa criminal contra el incumbente municipal mayagüezano y su directora de Finanzas, esperándose que esta culmine en los próximos días. Al final de la pesquisa se determinará si se someten o no cargos criminales contra el alcalde Rodríguez y su subalterna, o si el FEI solicita una prórroga para continuar con la investigación.

Denuncian incumplimiento de Puertos con la FAA en lo relacionado al aeropuerto de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La Administración Federal de Aviación (FAA) emitió el pasado 10 de enero un aviso de incumplimiento a la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico relacionadas con el mantenimiento de las instalaciones aeroportuarias del aeropuerto regional Eugenio María de Hostos de Mayagüez.

Los representantes Jocelyne M. Rodríguez Negrón y Jesús Manuel Ortiz, unieron sus voces para solicitarle a la Autoridad de Puertos explicaciones por los señalamientos realizados por la agencia federal.

“Este aviso, sin duda alguna señala que la Autoridad de Puertos de Puerto Rico no ha atendido adecuadamente las instalaciones del aeropuerto de Mayagüez y no ha cumplido con las regulaciones mínimas establecidas por la entidad federal como administrador de este. Exigimos que Puertos ofrezca sus explicaciones ante estos señalamientos”, expresó el legislador por acumulación.

Por su parte, la representante por el Distrito 19 (Mayagüez y San Germán) expresó que por años se han realizado diversos señalamientos de las operaciones de Puertos en el aeropuerto regional y que estos han sido laxos en corregir estas deficiencias.

“El documento plantea que la Administración de Aviación Federal tiene una preocupación con los trabajos de mantenimiento que Puertos está realizando.  Reconocen que se han corregido algunos de los señalamientos, pero estos trabajos han sido deficientes o no han sido completados.  Por lo que exigimos una explicación al director ejecutivo de Puertos, Joel Pizá Batiz, que explique el porqué del incumplimiento y la ineficiencia de los trabajos en el aeropuerto de Mayagüez”, expresó la legisladora.

Entre las medidas correctivas que la Autoridad de Puertos debe realizar, se encuentra la actualización del Plan de Ordenación del Aeropuerto, que data de 1994, proporcionar a la Agencia Federal de Aviación planes de mantenimiento cada seis meses durante el próximo año y proporcionar un plan para la disposición de las estructuras abandonadas y las aeronaves no aptas para vuelo.

“Es inverosímil que el Plan de Ordenación Aeroportuaria de Mayagüez, date de los años ‘90 y que la Autoridad de Puertos no haya realizado una revisión de este en 28 años.  Por regulaciones federales, este Plan debe estar actualizado en todo momento y es vergonzoso que una entidad federal tenga que levantar bandera de esta incompetencia que sin duda alguna es un escollo en el desarrollo de este y las oportunidades de crecimiento que tiene la zona oeste”, denunció Rodríguez Negrón.

Ortiz González fue más lejos aún y expresó que el gobernador Pierluisi tiene que expresarse y tomar acción sobre el asunto, ya que estos señalamientos ponen en riesgo la asignación de fondos federales para continuar trabajando en las mejoras de las instalaciones. 

“Estos planteamientos son serios, pues los realiza la misma entidad que asigna fondos federales para el mantenimiento y desarrollo de los aeropuertos.  Si esta asignación de fondos se ve afectada, por consiguiente, se detendrán los trabajos de mejoras a mediano y corto plazo no solo de esta instalación sino también de los demás aeropuertos regionales de la Isla”, apuntó.

Senadora exige cuentas al gobernador y al director de Puertos por cambio de clasificación en el aeropuerto de Mayagüez

Pista de aterrizaje del aeropuerto Eugenio María De Hostos (El Maní) de Mayagüez.

MAYAGÜEZ: Tras una investigación que realizó la Comisión de Desarrollo del Oeste del Senado, que es presidida por la senadora Migdalia González Arroyo (PPD/Mayagüez-Aguadilla), y otros procesos legislativos en la Cámara de Representantes, ha surgido la información, validada por el director de la Autoridad de Puertos, de que para este año intentan oficializar el cambio de clasificación del aeropuerto de Mayagüez a uno B2 y actualmente es B3.

Esto evitaría la llegada de aviones más grandes que ayudarían al crecimiento económico de la región Oeste.

“Actualmente, la clasificación oficial según el “Master Plan” de 1994 es de B3 lo que viabiliza que el aeropuerto pueda recibir aviones con mayor cabida tanto para pasajeros como para mercancía. Una clasificación B2 reduciría significativamente los planes de desarrollo de ese aeropuerto pues limita el tipo de aviones que pueden aterrizar en la pista. De hecho, el mismo director de los Puertos, Joel Pizá Batiz, reconoció que 300 pies de la rampa de emergencia de la pista no se han trabajado, limitando de esta manera el tipo de aviones que actualmente pueden aterrizar en ese aeropuerto (básicamente lo convirtieron a un aeropuerto B2 de facto)», reza parte de la misiva que envió la senadora al gobernador Pedro Pierluisi con fecha del 2 de diciembre de 2021.

“El cambio de clasificación afecta sin lugar a duda el desarrollo del aeropuerto y por ende de toda la región Oeste, y al fin y al cabo a todo el País. A tales efectos, y conociendo su interés en potenciar el turismo en Puerto Rico, le solicito que evalúe la política pública de la Autoridad de los Puertos en cuanto a reducir la pista del aeropuerto de Mayagüez a B2, y en su lugar se fortalezca para poder desarrollar la zona del Oeste y maximizar el potencial de la industria turística del país”, añadió la senadora en comunicación escrita, donde a su vez recordó que en septiembre alzó su voz sobre este asunto y el mismo fue ignorado por el gobierno central.

“Ahora el tiempo me dio la razón”, ripostó la legisladora, que también envió carta al director ejecutivo Pizá Batiz para reclamar por el discrimen contra la zona occidental de la Isla.

“Los pueblos del Oeste tienen una relación simbiótica, no solamente los unos con los otros, sino con el resto del País. Desde hace tiempo es evidente que el desarrollo económico de nuestro Puerto Rico se levanta desde su Occidente; y solo se materializará si no le arrebatamos las herramientas para ello. En ese sentido, reitero mi disposición para laborar en equipo para Puerto Rico, especialmente para los pueblos de nuestro Distrito Senatorial de Mayagüez-Aguadilla”, finalizó la senadora del PPD en el Oeste, que aprovechó para dejar saber que ninguna de las dos cartas ha sido contestada.